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Paul Chan. New New Testament

Paul Chan. New New Testament
© Photography: Matthieu Lavanchy, London

Paul Chan. New New Testament
© Photography: Simon Schmid / BN, Berne

Paul Chan. New New Testament
© Photography: Simon Schmid / BN, Berne

Éditeur:
Paul Chan, New York

Graphisme:
Kloepfer-Ramsey Studio, New York

Impression:
Schwabe AG Druckerei, Muttenz

Publication:
Laurenz Foundation, Schaulager, Basel; Badlands Unlimited, New York

ISBN:
978-3-95239-715-2

Si extérieurement, le lourd ouvrage relié de cuir et consacré à Volumes, la série d’oeuvres de Paul Chan, ressemble plutôt à une Bible ou à un code civil, à l’intérieur, il suscite une impression de mystère et même de confusion. Les 1005 oeuvres reproduites montrent chacune un livre dont toutes les pages ont été arrachées avant que Paul Chan ne recouvre leur couverture de « tableaux », pour la plupart abstraits ou monochromes. Les illustrations sont toutes placées sur les pages de droite, contrastant avec les pages de gauche où figurent de brefs textes cryptiques de Paul Chan, troués de nombreux blancs, constellés de caractères spéciaux et qui font tour à tour penser à de la poésie concrète, des rébus ou aux fragments d’un texte qui se décompose. Ainsi, à de nombreux égards, la publication dément par son contenu la revendication d’autorité traditionnellement attachée au livre imprimé alors qu’extérieurement elle continue de la cultiver ─ par sa conception classique, son volume et sa finition magistrale dans une imprimerie suisse à la tradition séculaire. Le résultat est un « testament » de la culture du livre à l’époque numérique, et ce n’est pas un hasard si le livre est également disponible sous forme électronique aux éditions Badlands Unlimited de Paul Chan.

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